全球減碳壓力下 比特幣礦場大遷移
目前,滿足加密貨幣能耗增長需求的任務正轉移到美國、加拿大和哈薩克等國家。
加拿大魁北克的一個比特幣礦場。「挖礦」是一項能源高度密集的產業,需要數百台專用計算機幾乎全天候運行。圖片來源:Christinne Muschi/Alamy
加拿大魁北克的一個比特幣礦場。「挖礦」是一項能源高度密集的產業,需要數百台專用計算機幾乎全天候運行。圖片來源:Christinne Muschi/Alamy

今年4月14日,比特幣價格一度達到每枚約64870美元的歷史新高。 然而僅僅一個多月後,這款全球最受歡迎的數位貨幣價格就跌到了34259 美元。

比特幣價格跳水背後的一個重要原因是,中國出於擔心相關的金融風險和能源過度消耗,而開始全面打擊加密貨幣行業。比特幣「挖礦」——即驗證交易和創造新幣的過程——能耗非常高,其碳足跡過多也招致人們的批評。

在這次打擊行動之前,中國的比特幣開採量一度佔到全球總量的2/3。此後數月,比特幣礦業公司迅速將業務轉移到海外。近期數據表示,美國、加拿大和哈薩克等國的比特幣能耗開始上升,隨之而來的還有解決其高漲的電力需求壓力。

高耗電的比特幣

比特幣是一種去中心化數字貨幣,這意味著每次發送或接收資金時,交易都會保存在公共記錄而非銀行中。但是,在缺乏可信機構來驗證每筆交易的情況下,責任就落在了比特幣網路中被稱為「礦工」的參與者身上。

為了驗證交易,礦工將計算機連接到加密貨幣網路,並用它們來解決極其複雜、隨機生成的數學難題。但並非任何計算機都可以完成這項工作:比特幣挖礦需要多台專用計算機幾乎全天候運行,才能找到這些數學難題的解。

誰先解決了難題,誰就可以在全球帳本中添加一個交易「區塊」,並獲得少量新「鑄造」的比特幣作為獎勵。

32位
如果將比特幣網路看做一個國家,它的年用電量將排在全球第32位。

這個過程就涉及到了比特幣的能源問題。 你掌握的計算能力越多,就越有可能最先解決難題並賺取比特幣。 毫不誇張地說,用於挖掘比特幣的機器——特殊應用積體電路(ASIC)——消耗了大量能源。

根據劍橋大學比特幣電力消耗指數(Bitcoin Electricity Consumption Index,CBECI)的估計,整個比特幣網路的年能源消耗量約為120太瓦時(TWh),超過了荷蘭全國的能源消耗量。如果將比特幣網路看做一個國家,它的年用電量將排在全球第32位。

「這是我們為確保交易安全而付出的代價,」劍橋替代金融中心(Cambridge Centre for Alternative Finance)加密資產和區塊鏈項目負責人、CBECI指數建立者之一安東・德克(Anton Dek)說。他解釋,比特幣消耗大量能源並非偶然。比特幣「挖礦」耗電量大,資金投入高,這種設計是有意為了避免網路被潛在的駭客「攻陷」。

目前來看,這個目的似乎是達到了。「我們沒有看到任何重複付款或網路攻擊,部分原因是這種攻擊成本太高。所以在這一點上是說得通的,但這並不意味著它不應該引起人們的關注,」德克說。

氣候災難?

近年來,比特幣的能源足跡猛增。2017年時,經濟學博客Digiconomist估計,專用挖礦計算機網路年耗電29太瓦時,相當於全球總耗電量的0.13%。而根據CBECI的數據,到今年5月,這一比例已增至0.65%左右。

一些研究人員擔心,比特幣耗電量快速增長可能會成為氣候行動的一大絆腳石。

卡達大學(Qatar University) 法學副教授喬恩・特魯比(Jon Truby)說,比特幣是一個「全球氣候問題」。2018年他撰寫了一份研究報告,試圖尋找減少比特幣環境足跡的方法。「區塊鏈有很多好處,數位貨幣也是如此,但目前的開發方法是在摧毀地球,」他告訴中外對話。

特魯比寫道:「在當下這個人類發展階段,世界各國政府正努力兌現自己根據《巴黎協定》做出的氣候承諾,減少能源消耗,而比特幣挖礦,卻將稀缺能源低效率用於金融活動。」

昔日聖地

不久之前,中國的比特幣開採量還佔到全球總量的近3/4。劍橋大學的指數顯示,從2019年9月到2020年4月,中國礦工的比特幣算力占比或「哈希率」達到了71% 以上。充足的廉價電力和硬體設備,使中國成為加密貨幣公司熱衷的目的地。

比特幣挖礦主要集中在四川省、內蒙古自治區、新疆維吾爾自治區和雲南省等地區。這些省份贏在電力資源豐富且價格低廉。

雲南和四川省山多,以水電為主。每年雨季的幾個月中,比特幣礦工們都會搬到這裡,利用過剩的電力。內蒙古和新疆則主要靠煤炭供電。

四川一座建在水電站旁邊的比特幣礦場。曾經許多礦場都會像這樣直接連接到發電站,以利用雨季產生的廉價多餘電力。圖片來源:Alamy
四川一座建在水電站旁邊的比特幣礦場。曾經許多礦場都會像這樣直接連接到發電站,以利用雨季產生的廉價多餘電力。圖片來源:Alamy

《自然》雜誌2021年的一項研究曾經預計,如果不加以控制,到 2024 年,僅中國的比特幣採礦業務,就將產生1.305億公噸的二氧化碳,差不多相當於捷克共和國的年排放總量。

打擊挖礦

去年,中國主席習近平承諾中國將在2060年前實現碳中和。隨後,中國政府對比特幣和加密貨幣開採的立場,開始變得強硬起來。

最初跡象是今年3月,由於未能完成2020年節能減碳目標,內蒙古宣布將逐步關停加密貨幣採礦業務。

隨後在5月,中國國務院副總理劉鶴在國務院會議上宣布,中國政府計劃「打擊比特幣挖礦和交易行為」。

地方政府迅速採取行動,吊銷參與加密貨幣挖礦企業的許可證,切斷挖礦設施的供電,甚至只給一些公司七天的時間來關閉其業務。到6月底,一位行業專家估計,中國90%的比特幣挖礦中心——當時占全球總數一半以上——已經下線。根據CBECI的數據,比特幣當月總電力碳足跡減半。

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