電動汽車面臨的五個主要挑戰

作者:Tim Schwanen;翻譯:鍾宜珈

引用來源:https://www.bbc.com/news/uk-49578790

 

『參考要點』:「鼓勵更多的人使用電動汽車」是英國政府致力於因應氣候變遷的核心發展項目。因為交通運輸部門佔據了英國二氧化碳排放量的23%,比其他任何部門都還要多。在英國,全電動汽車的銷售量相較於去年成長了70%,這表示在交通發展上,已經到了一個轉捩點。但我們仍須保持謹慎的態度,因為電動車的發展仍然面臨到一些挑戰,像是:需要時間進行改變、有限的選擇、技術的投入、付款對象的問題,以及「零碳」是一種幻想的疑慮。

 

1.改變需要時間

全電動的特斯拉(Tesla)-Model 3是英國最暢銷的汽車之一,但暢銷的成功並無法改變一個事實:「今年售出的新車中,大約只有1.1%是電動車且二手電動車市場幾乎不存在。由於大多數的英國駕駛需要花1~15年的時間來更換車輛,因此像我們這樣的民眾,普遍不會那麼快就考慮購買電動車」。

有鑑於此,需要進行更大的改變,例如:我們需要找更多的地方來建置電動汽車充電站。另外,燃油稅(Fuel Tax)是政府的重要收入來源,但是電動車駕駛只須繳納較低的稅費,因此可能需要針對此情況進行調整,適當地更改稅制。此外,個人用戶和企業也需要被說服-「電動汽車能夠滿足他們的需求」,而這或許就是最困難的部分。

英國政府的目標是:「在2040年禁止銷售新的汽油車和柴油車」,然而這個目標受到國會議員的批評,他們希望提早於2030年就做出改變。但是,即使達到這些目標,電動車在一般道路的普及率,可能還要等待數十年。

 

2.有限的選擇

英國道路上的貨車數量正在快速攀升中,甚至超過了其他類型的車輛,原因在於「線上購物的快速成長」。目前小型電動貨車(E-Vans)已經上市,而這些電動貨車的選擇也逐漸地增加中,不過很難去比較柴油車和電動貨車的價格,但相較於柴油車,租用一輛流行的電動貨車確實要比柴油貨車貴得多。這也代表了在短時間內,許多小公司和自營的送貨司機無法負擔得起電動貨車。

而對於那些正在尋找新車的人來說,電動車提供了更多的選擇,但是電動汽車的價位還是針對較高端的市場,目前很少有全電動車的價格是低於2萬英鎊(約低於台幣73萬6433元),而且如果是購買全新的特斯拉Model 3,該電動車成本就將近3萬7000英鎊(相當於台幣136萬2401元)。

或許電動汽車的價格可能會持續地下降,屆時可能會比汽油車或柴油車更加便宜。但是,即使在蓬勃發展的二手市場中,電動汽車仍擁有較高的前期成本,這可能阻擋了許多駕駛在未來購車時考量電動汽車。

 

3.支持正確的技術

電動車的電池和充電技術發展迅速,但這也造成相當大的不確定性。哪種充電技術將成為黃金準則(Gold Standard)?對於居住在公寓大樓,或是沒有私人停車位的住戶來說,他們是否會希望在街道旁邊的繫纜柱(Bollards),或是路燈柱進行充電?也許未來在家中充電,就會變得不再像現在這樣重要了。又或者是駕駛應該在晚上使用加油站、辦公室或是超市停車場的充電設施?

現今已有相關單位在開發其他可充電設施的技術,包括:將充電設施嵌入在主要道路的感應板上,當汽車行駛通過時,這些感應板即可為汽車進行充電。

由於不確定哪種方法會普遍化,因此也減緩了私營部門對充電基礎設施的投資,這也使得地方當局的實踐更加困難。行動過於匆促可能會做出錯誤的判斷,等待時間過久又可能會鼓勵更多人使用混合動力汽車(Hybrid Vehicles)-這種混合動力汽車對於充電基礎設施的依賴程度較低,但仍會使用化石燃料。

 

4.誰來付款?

即使出現了用於充電的標準設計,仍然會存在著:「由誰來支付安裝費用?」的問題。人們普遍認為,私營部門將會在英國建立、營運和維護充電基礎設施。但是長期以來,企業的參與一向緩慢,部分原因是因為利潤很低,再者是政府已大力地補貼了充電站的發展。

不過這種情況正在逐漸地改變中,英國石油公司(British Petroleum, BP)和荷蘭皇家殼牌石油公司(Royal Dutch Shell Plc)已接管了電動汽車充電基礎設施供應商的市場領導者-Chargemaster和Newmotion,特斯拉也正積極地在高速公路服務站推出自己的充電網絡(Charging Network)。

然而問題仍然存在:「政府在未來充電站的基礎設施發展中,應該貢獻多少?如果讓人們乘坐電動車是為了公共利益,但若需求太低而無法帶來健康利潤的地區,該地方政府應該為此充電站付費嗎?而且,當地方政府預算吃緊的情況下,相較於投資社會照顧、圖書館或是安全自行車道,電動車基礎設施的投資,又該如何權衡其輕重?」

 

5.零碳是幻想?

即使是100%的電動汽車,也並非是「零碳解決方案(Zero-Carbon Solution)」。電動汽車的排氣管可能不會產生一般的廢氣,但即使是英國的所有電力都來自可再生能源,仍然會產生環境成本(Environmental Cost)」,像是採購應用於電池的礦物質(Minerals)、拆卸已損壞的電池,以及製造和運輸給全球客戶的車輛,都會產生大量的二氧化碳排放,所以不可能斷開這些鏈結。

電動汽車雖然是英國減少大量交通運輸排放量的重要因素之一,但其並非萬能藥。「徹底擺脫機動車輛(Motorised Vehicles)」是從根本上減少交通運輸對氣候變遷的唯一途徑。然而,這是困難的,而且在政治層面上,也可能令人不愉快。

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