歐洲公司擁護氣候治理

作者:GAVIN HINKS;翻譯:鍾宜珈

引用來源:

https://boardagenda.com/2019/05/14/european-companies-embrace-climate-governance/

https://udn.com/news/story/6812/4069726

 

『參考要點』:

  1. 美國代理諮詢及治理服務公司(Glass Lewis)的調查報告發現,儘管公司治理措施(Corporate Governance Measures)正在解決氣候變遷問題,但各公司在解決此問題的方式卻不盡相同。
  2. 倫敦民眾透過「反抗滅絶」(Extinction Rebellion)」的抗議活動,呼籲當局政府重視氣候變遷與環保議題。

 

倫敦的「反抗滅絶」活動,是由社會運動組織發起、長達兩週的抗議示威行動,透過非暴力的手法來干擾大眾交通、打亂公共秩序,藉此引起當局政府重視氣候和環保。其中,倫敦證券交易所(London Stock Exchange)的示威活動中,有活動提倡者將自己「黏」在建築物上,隱喻企業與環境之間是密不可分的。

圖說為英國一群醫師組成的環保團體「醫師反抗滅絕」(Doctors for Extinction Rebellion)於2019年9月25日在倫敦發起抗議活動,他們把自己「黏」在英國商業、能源及工業策略部大樓外,並舉著標語呼籲英國政府正視氣候變遷問題及減少碳排放。

 

雖然治理措施已經在解決環境相關問題,但示威者仍表示企業和政府做得太少,且對這些做法也不怎麼滿意。事實上,美國代理諮詢及治理服務公司(Glass Lewis)為哈佛法學院在公司治理的相關論壇中,所撰寫的一篇評論中,得出的結論是:「歐洲一直以來都致力於將環境和社會(Environment and Social, E&S)問題,作為公司治理的考量之一」。

顧問們已針對這些環境和社會問題所導致的治理變化進行了仔細地研究。在考察了一批英國上市公司之後,他們發現,即使歐盟可能提供了一個高層次的架構(High-Level Framework),且英國的公司也可能會根據英國公司治理守則(UK Corporate Governance Code)展開業務,但各公司透過自己的治理方式來解決問題,在方法上仍存在很大的差異。

以匯豐銀行(Bank HSBC)的氣候治理為例,美國代理諮詢及治理服務公司(Glass Lewis)指出,在英格蘭銀行(Bank of England)表示將其納入「審慎監管活動(Prudential Activities)」之後,匯豐銀行(Bank HSBC)是唯一一家在2017年的年度報告中,提及氣候情況的銀行。在2018年,該銀行亦根據氣候相關財務揭露專案小組」(Task Force on Climate-Related Financial Disclosures, TCFD)的建議進行報告,其他單位則步伐相對較緩慢。此外,匯豐銀行還有一個董事會委員會網路(A Web of Board Committees),其下擁有一個「行為與價值委員會(Conduct & Values Committee)」,負責監督銀行的永續發展政策。

而英國的跨國酒精飲料公司-帝亞吉歐(Diageo),包括:約翰走路(Johnnie Walker)和思美洛(Smirnoff)等酒類品牌的製造商,其執行長Ivan Menezes也對於實現永續發展的最終目標而負有責任,帝亞吉歐執行委員會的成員也對於公司部分的永續發展策略負有權責。

同時,全球製藥企業-阿斯特捷利康公司〈AstraZeneca〉的非執行董事〈Non-Executive Director〉Genevieve Berger代表董事會,監督永續發展議題的實踐,高層管理團隊的每個成員均被指派一個特定的目標,該公司的永續發展顧問委員會由五名高階主管組成,他們與其他四名外部專家共享權責。

美國代理諮詢及治理服務公司(Glass Lewis)的報告指出:「無論發行者(Issuer)採取何種方式處理其單位風險狀況(Unit Risk Profile)和市場背景,在這些領域的治理穩健性(Robustness of Governance)都為持續性的對話和參與提供了良好的基礎」。這是對其個案研究公司(Case Study Companies)的高度讚賞。

 

一個新的詞典

然而,該報告亦指出了一些需要思考的問題。首先是「語言」。環境和社會(E&S)中關於主題的術語尚未確定出一個通用格式(Universal Format)。董事會和投資者可能會發現他們使用不同的環境和社會方法術語。這可能意味著他們在談論同一件事,然而談論時卻會被當成不同的事件。美國代理諮詢及治理服務公司(Glass Lewis)的建議為:「注意語言的使用以及有意義地揭露,使語言中的隱含意義與假設變得明確,這是一個具有效率及成效的重要對話因素。」

該報告也提及了另一個警告是:「無論一個獨特的辭典建構是否以清晰為目的,總是會有人利用該辭典進行混淆(Obfuscate),而非揭露。商業模式(Business Models)將需要調整,良好的意願可成就執行的政策,但是治理的架構則是一切執行的開端」。

其次,還有「人的問題」。確切地說,是指「董事會成員應該具備的相關技能」。美國代理諮詢及治理服務公司(Glass Lewis)表示,由於數據洩漏(Data Leaks)會對造成重大的風險,董事會目前應將「永續性」納入於網絡安全(Cybersecurity)的考量中。該報告聲稱:「如果要因應環境和社會因素而採取相似的態度,那麼投資者應該會期望有一個明確的理由進行說明,不僅是發行者選擇何種特定的治理架構,也需要包含其個人層次所涉及的決定」。

美國代理諮詢及治理服務公司(Glass Lewis)也於報告中,強調了一些表現良好的公司,但這並不代表這些公司或企業都致力於減少碳排放。商業模型需要調整,良好的意願可望成為後續的執行策略,儘管有些可能還在規劃進行中,但是治理架構顯示了一切行動的開端。去年董事會議程中進行的一項調查發現,董事會成員明白永續性的重要性,但一項新的調查也顯示,領導團隊仍在努力地制定正確的政策和訊息,以確保他們能夠正面地因應氣候挑戰。

目前已達成一項共識:「改革必須加快腳步」。2019年5月初,英國工黨(Labour Party)表示:「若各公司不採取氣候行動,則將其退市的想法」。這聽起來似乎是不切實際的,這並非是氣候變遷的政治角逐,但是董事會和各公司應該注意到這是一項警訊。

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