碳抵換系列三:如何實現良好的碳抵換?

作者:Umair Irfan;翻譯:鍾宜珈

引用來源:

https://www.vox.com/2020/2/27/20994118/carbon-offset-climate-change-net-zero-neutral-emissions

 

『參考要點』:有四個關鍵的想法和準則可以實現碳抵換,分別是:外加性(Additionality)、永久性(Permanence)、重複計算(Double-Counting)和洩漏(Leakage)。

 

1.外加性(Additionality)

外加性意指執行抵換專案計畫所造成的排放量降低或碳匯量之增加,是優於未執行抵換專案計畫的情況,但是從本質上來說,外加性是違反事實的,舉例來說,如果您已付錢給建置風電場的相關單位來取代燃煤電廠,則可能是在幫助建置風電場的單位為該專案計畫樹立更好的業務典範,但是,無論如何您都不會是建造那個可再生能源的人,這代表您的購買不會導致溫室氣體的減少;從另一個角度來說,如果有人要清理一片雨林而您不付錢,那麼您就減少了與森林砍伐有關的溫室氣體排放。因此,決定一個計畫是否具有「外加性」,需要嚴格、公開透明的會計程序,但執行上具有難度,這也是為何無法提供這麼多抵換的原因。

非營利組織Cool Effect的市場與合作關係總監曼寧(Manning)提及,她的公司管理著14個抵換的專案計畫,並且有外部專家進行審查。她說道:「我們有一個獨立的科學家團隊,仔細地閱讀所有的文件,若從科學角度來探討這些有趣的專案計畫,他們將可掌握該專案計畫重點並討論使用的方法和科學理論,而我亦能根據這些來進行計算」。

根據專案計畫的不同,非營利組織Cool Effect的抵換成本為每噸二氧化碳約為3~13美元(約台幣89~387元),例如:該組織以每噸6.6美元(約台幣196元)的價格抵換,用以恢復印尼泥炭沼澤中的碳封存形式,該計畫僱用了400多名當地工人,並為社區提供小額信貸。該計畫報告長達67頁,內容涉及了實地考察,用以確認成效、計算和測量該地區的樹木隨著時間的生長方式、水流量變化對碳吸收的影響,該報告提及:「考察團隊在現場訪問並確認了砍伐森林的區域,考察團隊也另外觀察了潤濕的泥炭區域,並確認適合進行復育的地區」。另一個碳抵換零售商NativeEnergy甚至在現場進行協調及訪問,使購買者可以親眼目睹他們的專案計畫。可靠的抵換必須考慮植樹或可再生能源執行成效的變化性,如果不考慮潛在的變化及差異性,則抵換會帶來更大的違約風險,從而破壞了該專案計畫的信譽。

 

2.永久性(Permanence)

為了限制氣候變遷,必須將排放的溫室氣體永遠地隔絕於空氣之外,但有些抵換計畫可能並非如此。近年來,植樹受到了許多關注,連川普總統(Donald John Trump)在國情咨文(State of the Union address)中也提及,美國將於全球種植一兆棵樹,其中一部分原因是為了吸收二氧化碳。

這個想法是希望樹木和其他植物在生長過程中,能夠從空氣中吸收二氧化碳,並將二氧化碳儲存在其中。但是,正如同我們最近在澳大利亞的森林大火和巴西雨林發生的火災那樣,這些森林中儲存的碳會瞬間被釋放回大氣中。這也代表著樹木可能是比較危險的碳儲存選擇,碳排放應該是需要永遠地被監控和保護。因此,有些公司和科學家正在研究如何永久地於地質中儲存二氧化碳,例如:可以從地下發電廠中將二氧化碳隔離或將其轉化為岩石。這些技術是新的科技,非常昂貴,但是卻是能夠令人安心且可能具有非常大的價值。

畢竟,氣候變遷主要是由於地下碳被送到生物圈當中,因此重新捕捉碳,並將其放回到地下是有意義的。但是其他形式的碳抵換,則需保證說一旦抵消了一定數量的碳,這些碳就會永遠地消失。

 

3.重複計算(Double-Counting)

一旦有人購買了抵換額,則基本的減排量就不應再出售或留在他人的資產負債表上,該原則對國際抵換尤為重要。斯德哥爾摩環境研究所(Stockholm Environment Institute)的資深科學家Derik Broekhoff說道:「您必須確保您對減排量擁有專屬權利」。

聽起來很簡單,但在實踐中卻被證明是一個棘手的問題。2019年12月,來自世界各地的談判代表聚集在西班牙馬德里(Madrid, Spain),討論如何執行《巴黎氣候協定》(Paris Climate Agreement)。在第25屆聯合國氣候變化綱要公約締約方大會(UNFCCC COP25)的會議上,他們花了數天的時間探討《巴黎協定》第六條關於國際碳抵換和交易計畫,其主要問題是巴西希望將雨林保育計入氣候目標的同時,還有更多的斡旋餘地可以將碳抵換出售給其他國家,此會議延宕多時,而且沒有解決方案。此問題將在今年2020年在蘇格蘭格拉斯哥(Glasgow, Scotland)舉行的下一次會議上,再次提報討論此議程。

 

4.洩漏(Leakage)

環境法規有時候會讓人們避免去觸碰,例如:如果一個國家對溫室氣體排放,實行上限額度和交易計畫,則這些排放來源,像是:工廠、發電廠、農場等,很有可能會搬遷到沒有限制的地方。

在抵換的情況下,若指定一個森林保護區時,則會發生洩漏,造成未保護區的森林砍伐率增加,就像外加性一樣,控制洩漏需要進行嚴格的計算,但這也需要良好的治理,在國際舞台上,也需要國家之間的合作。洩漏準則不應僅止於碳,抵換計畫還必須確保不會造成其他環境或社會問題的惡化,例如:受到保護的自然保護區,不應該侵犯居住在當地的居民或是原住民社區的權利。

非營利組織Cool Effect的曼寧(Manning)指出,有一個抵換計畫是幫助社區購買了巴西亞馬遜雨林(Brazilian Amazon Rainforest)的通訊塔(Communications Tower),這將有助於他們展開研究並且改善示警區,以防止非法砍伐樹木。曼寧(Manning)說道:「這有助於當地就業,因為該地區的人們以前沒有獲得技術的機會,因此也開始培訓年輕人如何使用及進行通訊」。這些工作反而激勵了人們保護森林而非砍伐森林,即使在沒有保護的地區也是如此,因此有助於抑制洩漏。

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