碳抵換系列一: 您真的可以否定碳排放嗎?碳抵換的解釋觀點

 

作者:Umair Irfan;翻譯:鍾宜珈

引用來源:https://www.vox.com/2020/2/27/20994118/carbon-offset-climate-change-net-zero-neutral-emissions

 

『參考要點』: 碳抵換(Carbon Offsets)已成為因應氣候變遷的一種新興趨勢,然而這種方式卻也具備爭議性,由於碳抵換計畫的承諾過多、兌現太少以及抵換規則的分歧造成因應氣候變遷的困難;但是也有支持者認為,碳抵換在保護自然環境、將資金轉移到需要幫助的地區,以及抑制暖化上擁有巨大的潛力。

 

公司、名人、城市、國家和組織機構都承諾要減少碳排放,甚至對氣候變遷做出貢獻,他們有一個共同的策略就是:「購買碳抵換」。對於像亞馬遜(Amazon)和台達(Delta)這樣目標為實現碳中和(Carbon-Neutral)的公司來說,碳抵換可以幫助實現「淨零排放(Net-Zero Emissions)」中的「淨(Net)」。這些買家共同推動了數十億美元的市場,成為限制溫室氣體排放的一種流行策略,但也具備爭議性。

在全球青年氣候罷工浪潮(Global Youth Climate Strikes)之後,聯合國(United Nations)發表一份令人震驚的報告:「最佳的氣候變遷情況正逐漸消失中,從巴西(Brazil)到澳大利亞(Australia)的災難性氣候浪潮,引起了人們對碳抵換的關注,尤其是越來越多的人,在同伴的壓力及自省下進行推動,他們逐漸意識到航空旅行的碳排放及氣候的重要性」。

圖說為瑞典氣候活動家Greta Thunberg在華盛頓特區(Washington, D.C.)組織全球青年氣候罷工行動,世界各地的年輕人領導學校進行集體罷工,以抗議政府和企業對氣候變遷的無所作為,這是歷史上著名的大型環境抗議活動之一。

 

販賣碳抵換的非營利組織Cool Effect的行銷總監Jodi Manning說道:「在2019年底,採用我們的旅行碳抵換工具(Travel Offset Tool)作為行動的企業、組織和個人之數量增加了700%以上」。

蓬勃發展的碳抵換市場分為兩大類:「自願性(Voluntary)」和「強制性(Compliance)」。「自願性抵換」是個人和公司自行決定購買的碳抵換,而在歐盟排放交易系統計畫中,「強制性抵換」用於滿足具有法律約束力的碳排放上限。

根據美國生態系統市場(Ecosystem Marketplace)的數據資料顯示,自願性抵換的市場接近3億美元(約90億台幣),其於2018年交易了將近1億噸的二氧化碳。據估計,全球碳抵換市場的規模在400億美元至1200億美元之間(約為台幣1兆2010億元到3兆6032億元之間)。此市場在客戶需求和員工壓力的刺激下,可能會成長得更多。迄今為止,已有170多家公司承諾在本世紀中葉實現碳中和,這些私人巨頭加入了77個國家,如:英國(United Kingdom)、馬紹爾群島(Marshall Islands)、哥斯大黎加(Costa Rica)、瑞典(Sweden),以及其他設定了相似氣候目標的100多個城市。

要實現這些雄心勃勃的目標,最終需要完全地脫碳,這對某些國家和公司而言,是比其他國家和地區要艱難得多。而那些目前依賴石油銷售、天然氣加熱或燃煤鍋爐的企業仍可以透過購買碳抵換的方式取得進展。透過碳抵換,企業、政府或個人可以透過付錢給其他人,以削減或除去大氣中一定比例的溫室氣體,可以採取的形式如下:在發展中國家,購買可燃燒的炊具,以減少砍伐森林的柴火,或是為風力渦輪發電機提供資金,以取代電網上的化石燃料,其亦有助於熱帶叢林的復育且熱帶叢林也能夠從大氣中吸收二氧化碳。

至關重要的是,這些計畫所減少的溫室氣體排放量應該被計入購買碳抵換的人民或政府的額度當中,而非計入執行該計畫者或是建造者當中。更重要的是,任何人只要有錢就可以購買碳抵換的產品,與碳稅等政策不同,碳抵換至少與溫室氣體排放量有直接的關聯性。

然而,碳抵換計畫長期以來有著「承諾過多、兌現太少」的問題,這些都威脅著氣候變遷的進展。一些碳抵換計畫,例如:聯合國的REDD+計畫(United Nations’ REDD+ program)或《京都議定書》的清潔發展機制(Kyoto Protocol’s Clean Development Mechanism)在有效減少碳排放的記錄欠佳。關於抵換規則的分歧也持續破壞著國際氣候變遷的談判,因此他們周圍有許多的懷疑論者;但是擁護者們說,碳抵換在因應氣候變遷、保護自然環境以及將資金轉移到需要幫助的地區擁有巨大的潛力,因而成為抑制暖化的解決方法之一。

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