人類要如何因應氣候變遷並與新型冠狀病毒共存之道

作者:Arthur Wyns;翻譯:鍾宜珈

引用來源:

https://www.weforum.org/agenda/2020/04/climate-change-coronavirus-linked/

 

『參考要點』:

  • 新型冠狀病毒的流行,使我們更加瞭解那些綑綁住全球的危機。
  • 充足醫療保健的系統及人力資源,對於保護我們健康免於受到氣候變遷的威脅至關重要。
  • 在病毒流行後,必須支持經濟的復甦、促進健康、公平和環境保護。

 

圖說為新型冠狀病毒的爆發,導致街道冷清,也顯示出疫情的蔓延已導致全球人口的健康受到威脅。

 

我們生活在一個危機四伏且威脅不斷地蔓延到全球的時代,社會中隱藏了各種不平等、環境惡化、氣候不穩定、民粹主義(Populism)、衝突、經濟不確定性和日益嚴重的公共衛生的威脅層出不窮。這些危機都逐漸在打破世界的平衡,過去幾十年來「例行性經濟模式(Business-As-Usual Economic Model)」受到質疑,我們必須重新思考下一步。當前流行的新型冠狀病毒(COVID-19)與我們當代世界面臨到的其他危機,在某種程度上擁有相似之處。上述危機都需要建立一個「全球到地方的因應模式(Global-to-Local Response)」和進行長遠的思考,這些都需要以科學為導向的實證研究,來保護我們的人口中最弱勢的群體;面對這些既存的風險,在政治層面上也須做出根本性的變革。

從這個意義上來說,2020年的新型冠狀病毒大流行,使我們更加瞭解綑綁住全球的危機,並可協助因應本世紀最大的公共衛生威脅-氣候危機。

筆者為世界衛生組織(World Health Organization, WHO)的氣候變遷團隊成員,我們團隊觀察到「當準備不完善的衛生系統面臨越來越多的衝擊時,其導致的毀滅性結果可想而知」。其中一些案例明顯地呈現出氣候變遷影響健康的徵兆,例如:極端天氣事件的頻率和強度增加,將會導致瘧疾(Malaria)、登革熱(Dengue)等媒介傳播疾病的傳播,其範圍不斷地擴大;但其他像新型冠狀病毒(COVID-19)的爆發,則與氣候變遷的連結較不明確。

然而,值得注意的一件事是幾乎是所有的健康衝擊都具備共同點:「它們使最貧窮和最弱勢的族群受害最深」。健康衝擊迫使這些家庭陷入極端貧困,因為他們必須支付醫療費用,但世界至少有一半的人口無法享受到最基本的醫療服務。尤其是在無預警情況下又遭受到健康災難衝擊時,這種情況會越來越嚴重,全球不平等的現象會持續下去且會更加惡化,這些都將由貧窮人口和社會邊緣者的生活受到衝擊。

從新型冠狀病毒的流行所學到的第一門課,是病毒與氣候變遷的關係是:「擁有充足的資源公平的衛生系統,以及強大且受到支持的醫療衛生人力,對於保護我們免於受到氣候變遷的健康威脅至關重要」。在過去的十年中,緊縮性政策(Austerity Measures)使許多國家的衛生系統承受巨大的壓力,如果要使經濟和社會在變化多端的時代中保持韌性和繁榮,就必須想辦法扭轉這種局面。

像是海地(Haiti),若其人民擁有適當的、彈性的、資源充足的衛生系統的支持,那麼他們更能因應於2016年影響深遠的馬修颶風(Hurricane Matthew)的災害中立即復原。同樣地,如果伊朗不完善的醫療保健系統,能夠為即將發生緊急事件中做好準備,那麼在伊朗新型冠狀病毒爆發的初期階段,就能挽救更多伊朗人民(Iranian)的生命。

其次,正在蔓延與流行的病毒,更顯現「不平等(Inequality)」的問題,已經成為人民健康福祉的主要障礙,以及社會和經濟的不公平,如何在不對等的醫療體系中得以實現。例如:一般而言,新型冠狀病毒對民眾健康的威脅,主要是對居住於貧困地區且環境污染程度較高較為嚴重的族群。氣候變化對人類健康的影響也是如此,最主要的原因之一是化石燃料的燃燒,增加了空氣污染程度,進而嚴重地影響了貧窮人口的健康。

世界衛生組織估計,降低人們面臨到的環境和社會風險因素,可以避免將近四分之一的全球健康負擔(即疾病、死亡和財務成本所造成的損失估算)。倘若能創造更健康的環境給更健康的人口,增進全民健康覆蓋率(Universal Health Coverage, UHC),就能夠減少新型冠狀病毒的蔓延和氣候變遷導致的長期健康影響,同時亦可增強民眾的韌性和適應能力。

第三,由於發覺人類身處於全球健康危機之中,迫使我們大刀闊斧地改變自己的行為,以保護自己和周圍的人。大多數人從未經歷過這些危機,但在某種程度上,這種暫時性的改變可能連帶地改變著過去的舊有行為,並產生長遠性的影響,從而促使社會大眾採取集體行動和進行有效的風險管理。即使氣候變遷對人類健康的威脅,是較緩慢且長期性,但為了防止不可逆的毀滅性的結果,人類仍需在行為上進行立即性且持續性的轉變。

最後,這樣的危機也重新提供給人類一個共享的人道思維(Shared Humanity),使我們意識到最重要的事情:「親人的健康和安全,乃至社區、國家和全球同胞的健康和安全」。這正是氣候危機和正在蔓延的病毒都促進我們關切的事。

當我們最終克服新型冠狀病毒疫情時,希望大家可以繼續保有這種人道思維,重建人類的社會和經濟體系,使它們變得更好、更具韌性和同情心。因此,在病毒席捲之後,我們需要維持和恢復全球經濟的財政和社會支持的計畫,促進健康、公平和環境保護。

最後,公共衛生事務是一個政治選擇,我們現在面臨的選擇是-當我們轉型到更具韌性、零碳、公正和健康的未來時,人類將不得不一遍又一遍地做出明智的選擇。

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