煤炭迷思系列三:煤炭與能源貧困

作者:ENDCOAL;翻譯:鍾宜珈

引用來源:https://endcoal.org/coal-myths/energy-poverty/

 

『參考要點』:煤炭產業聲稱透過煤炭可減輕全球南方地區的能源貧困,然而鄉村及偏遠地區並無設置電線桿和電線,因此提高燃煤發電能力對該地並無幫助,且多數燃煤電廠的建造並非向無電力的人口供電,而是向工業和中產階級供電。燃煤發電造成空氣品質變差,煤炭產業的迅速擴張,也導致全球升溫六度,影響數十億人口的健康。

 

在一個瞬息萬變的世界中,煤炭產業為了生存和現實進行鬥爭,透過公共關係運動(Public Relations Campaign),聲明需要透過煤炭來減輕全球南方地區的能源貧困,但這只不過是維持煤炭產業活絡的陰謀。

煤炭顯然不是向缺乏能源的人提供現代化能源服務的途徑。根據國際能源署(International Energy Agency, IEA)的數據資料顯示,在13億無法使用電力的人口中,幾乎有85%的人口居住於鄉村地區,但是該地區並無投資及設置電線桿和電線,因此提高燃煤發電能力對鄉村及偏遠地區幾乎無濟於事。國際能源署表示,微型電網(Mini-Grids)或離網解決方案(Off-Grid)是現今最佳的解決之道,其可使70%缺乏能源的人享有現代化的能源服務,而其中90%的電力必須由可再生能源提供,趟若沒有上述電力的供應,燃煤電廠將無法供應能源給絕大多數人。

在印度,當一個村莊距離電網超過五公里以上且考慮到電網傳輸之基礎設施時,分散式可再生能源中的供電成本則會遠低於傳統能源的供電成本。在2002年至2013年期間,印度的燃料煤發電量(Thermal coal Generation Capacity)呈現雙倍成長,然而同期間連接電網的鄉村家庭數量僅增長6.4%。換句話說,建造大型燃煤發電廠之目的,並非向沒有電力的人口供電,而是向工業和中產階級的人口供電,且最靠近燃煤電廠的社區經常處於黑暗之中。

研究證實,離網分散式可再生能源系統(Off-Grid Decentralised Renewable Energy Systems)能夠比煤炭和其他集中式系統的發電來源,提供更快速、更便宜的家庭能源服務,而且不會損害健康或犧牲清潔的空氣和水資源。在肯亞(Kenya),連接到電網大約使一個家庭花費約900~4000美元之間,只需900美元(約為台幣27,202元),這個家庭就可以購買家用太陽能系統,而該系統可為家中的燈具、電腦、電扇、手機座充和小型冰箱供電,無需支付每月的電網相關費用。

儘管煤炭產業對能源貧困發表了各種言論,但澳大利亞研究所(The Australia Institute)發現,煤炭產業所闡述之言論及其對能源貧困的影響是截然不同的。皮博迪能源公司(Peabody Energy)是一個將煤炭稱之為「終身先進能源(Advanced Energy for Life)」的品牌運動領導者,它不向任何能夠直接減輕能源貧困的項目捐贈金錢、付出員工的時間、專業知識或是給予燃料的折扣。皮博迪能源公司對能源貧困的唯一貢獻是維繫與經營了一個以煤炭作為解決問題的網站和社交媒體網頁,據瞭解該網站已有將近50萬名的付費追隨者。

更明顯的是,儘管煤炭公司通常不是減輕能源貧困的主要貢獻者,但當他們對能源貧困做出貢獻時,卻是對煤炭以外的能源進行支持。

煤炭產業也會辯駁說,增加燃煤能源的使用將可改善發展中國家的健康狀況,包括減少木柴燃燒所造成的空氣污染。然而,燃煤發電是造成空氣品質變差的最主要原因,每年造成數十萬人死亡,影響了數百萬人的健康;再加上煤炭產業的迅速擴張,導致全球氣溫提高了六度,對數十億人的健康影響是非常驚人的。

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