煤炭迷思系列二:煤炭是清潔的?

 

作者:ENDCOAL;翻譯:鍾宜珈

引用來源:https://endcoal.org/coal-myths/myth-2-coal-is-clean/

 

『參考要點』:清潔煤(Clean Coal)的污染控制技術雖可除去汙染物,但清除後的毒素會殘留在煤灰中,進而滲透到地表水和地下水當中,增加水汙染。整體而言,若將煤炭的開採、準備、運輸和燃燒所產生的空氣及水污染,乃至人類的健康安全考慮在內時,煤炭就不能被認為是清潔的。

 

當產業談論到「清潔煤(Clean Coal)」時,其意指一系列能夠使燃煤更加有效率的技術,其中的污染控制技術(Pollution Controls)能夠從煙囪中移除一些最令人厭惡的污染物。然而,即使是最高效率的燃煤發電廠,也只能以大約44%的效率運行,這意味著有56%的煤炭能源已耗損。這些燃煤發電廠的二氧化碳排放量是可再生能源系統的15倍,同時也是燃氣發電廠(Gas-Fired Power Plants)的兩倍。

污染控制技術可以清除煙囪中的二氧化硫、一氧化二氮、PM2.5和汞。然而,裝置這些污染控制設備可能會給新的燃煤電廠增加數億美元的成本,使燃煤電廠比其他可再生能源的選擇更為昂貴,阻礙了採用。現今,許多國家繼續建造新的燃煤電廠,並在沒有現代化的污染控制設備情況下,營運現有的燃煤電廠,因而使市民的健康嚴重地被影響。

雖然污染控制可以從煙塵中清除很多有毒廢棄物,但這些毒素最終會殘留在煤灰中。這些煤灰被儲存在廢料池或垃圾掩埋場中,其中的二氧化硫和重金屬會滲透到地表水和地下水當中。根據美國的研究結果顯示,在燃煤電廠安裝了洗滌塔(Scrubbers)以後,水污染增加了。

煤炭產業提倡「碳捕集與封存(Carbon Capture and Storage, CCS)」技術,可以減少燃煤電廠的二氧化碳排放。但是,碳捕集與封存是未經證實的技術,其尚未在大型石化工廠中實施。碳捕集與封存的最大障礙是「經濟可行性」。使用該技術將需要增加25%~40%的煤炭才能產生相同數量的能源。因此,更多的煤炭將被開採、運輸、加工和燃燒,從而增加燃煤電廠產生的空氣污染和有害廢棄物的數量。碳捕集與封存技術的建設成本和「能源懲罰(Energy Penalty)」的費用,將使煤炭發電成本上漲將近兩倍,使其喪失經濟可行性。

此外,關於碳捕集與封存技術的可行性還存在許多問題,目前仍不確定是否能夠將二氧化碳永久性地隔離在地底下,抑或是儲存在地底下會帶來什麼樣的地震風險,尚未可知。

最終,當您將煤炭的開採、準備、運輸和燃燒所產生的空氣和水污染因素考慮在內時,煤炭就不能被認為是「清潔的」。煤炭生命週期所產生的污染損害了人類的健康和環境。因此,「清潔煤」是一個惡意的謊言。

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