隨著城市的發展,物聯網可幫助我們渡過廢棄物危機

作者: David Teh & Tehmina Khan;翻譯:鍾宜珈

引用來源: https://www.solidwastemag.com/blog/as-cities-grow-the-internet-of-things-can-help-us-get-on-top-of-the-waste-crisis/

 

『參考要點』: 廢棄物管理是現今全球城市面臨的重大挑戰,透過物聯網技術、感測器應用、廢棄物管理系統、自動化廢棄物處理箱、CleanCUBE太陽能垃圾壓縮機、改革垃圾掩埋並徵收費用、禁用一次性塑料、推動再生產品、廢棄物轉化能源等方式將有助於我們渡過廢棄物危機。

 

隨著城市消費人口的增長,全球廢棄物總量預估從2016年的20億噸,到達2050年的40億噸。由於人口的增長伴隨了消費與浪費的增加,因此管理這些廢棄物已成為越來越艱困的挑戰。

 

圖說為南韓松島(Songdo)的自動化廢棄物處理箱,廢棄物可透過地下管道與隧道系統,被傳送到廢棄物處理中心,自動化進行分類、回收、掩埋或燃燒,可降低垃圾車與回收車隊的數量,亦可減少垃圾掩埋場的耗損,達到節能減碳效果。

「物聯網(The Internet of Things, IoT)」被視為是一種更智能、更有效率的方式來管理廢棄物及減少浪費。物聯網是一種監測技術,可以準確地追蹤和收集數據,協助廢棄物的收集、處理與時間管理。物聯網可以透過網路系統實現自動化,從而改變廢棄物的管理方式,例如:韓國的松島(Songdo),即為智能城市的代表,該城市的「廢棄物管理系統」,結合了「物聯網」和「感測器」,可在2020年底前將松島76%的廢棄物進行回收。松島也透過「無車廢棄物管理系統」及「自動化廢棄物處理箱」進行廢棄物回收,回收原理主要透過真空吸引式的管道,將廢棄物直接從建物體本身吸入地下管道的隧道系統,該系統可連結到中央廢棄物處理系統,而廢棄物在此系統會自動化進行回收,也能進行掩埋或燃燒,以從中獲取能源。這種智能的廢棄物管理系統可提高整體能源使用效率、減少垃圾掩埋場的耗損,也可以減少垃圾車及回收車往返運輸的碳排放量,進而節省能源成本。

根據2018年的統計結果顯示,全球約有55%的人口居住於城市,但到了2050年,全球將有超過66%的人口是城市居民,顯示都市人口的增加將對環境的永續發展產生重大影響,特別是對廢棄物管理的基礎設施將造成沉重的負擔。

2019年9月舉行的聯合國永續發展高峰會上,聯合國秘書長安東尼奧·古特雷斯(Antonio Guterres)呼籲要加快實現永續發展目標,包括:「公共運輸系統的投資、綠色公共空間的創建、改善城市規劃和廢棄物管理」,尤其是「城市廢棄物」的問題日益嚴重,因此「廢棄物管理」是現今全球城市面臨的主要挑戰,必須採取更智能的回收方式以作因應。

以澳大利亞(Australia)維多利亞州(Victoria)的墨爾本(Melbourne)而言,迅速增長的人口約有2550萬人,他們都面臨到廢棄物危機。墨爾本市議會於2018年在城市的人口集中地區安裝了「CleanCUBE太陽能垃圾壓縮機」,使廢棄物管理邁向現代化。

圖說為eCube實驗生產的CleanCUBE太陽能垃圾壓縮機。當垃圾在CleanCUBE中堆積时,它的感測器可以識別廢棄物級別,並在垃圾箱裝滿時自動化進行壓縮循環,其可壓縮超過機體本身8倍的垃圾量。壓縮機感測器收集到的數據資料都會被匯集在一個平台,進行垃圾收集模式的相關數據分析。

 

SKM公司(SKM Recycling)過去曾是墨爾本當地的主要垃圾回收企業,曾經承包了當地近33個地方政府的垃圾回收業務,但是隨著亞洲國家拒絕洋垃圾進口之後,SKM公司逐漸不堪負荷,宣布破產。2019年8月,維多利亞州政府提供1000萬澳元貸款給SKM公司處理工廠的回收垃圾,政府也開始著手改革垃圾回收,提出垃圾收集系統,以減少可回收廢棄物的污染,並從2019年11月1日起,禁止使用一次性塑料袋,目的為減少塑料污染、電子垃圾及降低垃圾填埋量,並加強執行維多利亞州的回收業。

除了將公共垃圾箱的佔地面積減少49%外,也大幅降低了垃圾量,因而減少了街上垃圾車的數量,緩解了交通擁堵,並減少了碳排放。但是,這樣的措施是否足以應付城市人口的增長?

維多利亞州正在努力地建立一個強大、永續的資源回收行業,並擬定以下目標以因應逐漸增長的人口:(1)解決廚餘的垃圾量,此部分佔了家庭垃圾的三分之一以上,因此需要填埋;(2)推動製造商使用更多的「再生產品」;(3) 減少對垃圾掩埋場的處份,鼓勵資源再利用及回收,例如:「改革垃圾掩埋,徵收費用」,而徵收的費用可用於支持資源回收;(4)「禁止使用一次性塑料」;(5)提出「廢棄物轉化為能源」的政策,如:將廚餘垃圾轉化為低排放電力。

 

墨爾本及其他城市已逐步制定廢棄物管理策略與相關政策,並透過物聯網提高能源效率,持續性地追縱和進行數據分析。物聯網在廢棄物管理中,負責廢棄物的管理和報告,扮演了一個城市的問責機制角色。透過這種方式,將有助於澳大利亞邁向2030年的永續發展目標:「經濟成長、社會進步、環境保護」。

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