全球暖化下的「氣候賭局」人類是否玩得起?氣溫升溫4 度,全球經濟每年將損失近700兆

全球暖化下的「氣候賭局」人類是否玩得起?氣溫升溫4 度,全球經濟每年將損失近700兆

 

全球暖化今天顯然深受矚目,同樣明顯的是,全球暖化是真是假、重不重要、對人類社會有什麼意義等問題卻議論紛紛。有識之士從這些互相矛盾的訊息中,應該得出什麼結論?如果答案是全球真的在暖化,那麼這件事有多重要?在我們面臨和關心的眾多問題,例如持續性失業、公共債務飛升、低強度戰爭、核武擴散等議題中,我們對全球暖化的關注應該排在第幾位?

化大夢初醒

如果你讀報紙、聽廣播或日常瀏覽部落格,幾乎一定會碰到有關全球暖化的報導,下列例子出自各種來源:
過去十年是有紀錄以來最溫暖的一次。
最難堪的是:全球暖化有十幾年沒有出現了。
北極熊可能在一個世紀內滅絕。
全球暖化的說法是騙局。
格陵蘭冰層融解速度創下新紀錄。

全球暖化今天顯然深受矚目,同樣明顯的是,全球暖化是真是假、重不重要、對人類社會有什麼意義等問題卻議論紛紛。有識之士從這些互相矛盾的訊息中,應該得出什麼結論?如果答案是全球真的在暖化,那麼這件事有多重要?在我們面臨和關心的眾多問題,例如持續性失業、公共債務飛升、低強度戰爭、核武擴散等議題中,我們對全球暖化的關注應該排在第幾位?

簡單的答案是:全球暖化對人類和自然界是重大威脅。我要把這件事比喻成我們正進入「氣候賭局」,我這樣說,意思是經濟成長在無意中為氣候和地球系統帶來危險的變化,而這種變化會導致無法預見、很可能又相當危險的後果。我們正冒著孤注一擲的風險,拿氣候來豪賭,後果會令人驚訝,有些後果還可能帶來危害。但是我們才剛剛進入氣候賭局,還有時間轉頭退出。本書意在描述其中牽涉的科學、經濟和政治因素―以及消除我們所造共業的必要手段。

我們未來要走的路

全球暖化是這個時代的決定性議題,跟暴力戰爭和經濟蕭條等量齊觀,是未來會無限期左右人類和自然景觀的力量。全球暖化也是複雜的課題,涵蓋從基本氣候科學、生態學、工程學,到經濟學、政治學和國際關係等學門,結果是產生一本篇章浩繁的書籍。讀者在展開漫長的旅程前,或許會發現,看看未來要走的路,可能會有幫助。下面要說明本書五個篇章所探討的主題。

第一篇要檢視全球暖化科學。氣候學是蓬勃發展的科學,但基本因素在20世紀地球科學家的發展下,已經確立不移。

全球暖化的終極來源是燃燒化石(或碳基)燃料,如煤炭、石油和天然氣,造成二氧化碳排放。二氧化碳之類的氣體稱為溫室氣體,會積聚在大氣層中,長久留存。大氣層的溫室氣體濃度升高,將導致陸地與海洋表面升溫。最初的暖化效應會藉著回饋效應,在大氣層、海洋、冰層和生物系統中放大,產生的衝擊包括溫度變化、極端溫度、降雨型態、風暴位置與頻率、積雪、徑流量、供水量和冰層,這些衝擊都會對於對氣候敏感的生物與人類活動產生深遠的影響。

過去地球的氣候在無冰到雪封之間變化,推動變化的力量是天然因素;現在氣候變遷卻日漸受到人類活動的左右,全球暖化的主要推手是燃燒化石燃料排放的二氧化碳。1750年,大氣中的二氧化碳濃度為280ppm(280 parts per million),今天已經升高到390 ppm,除非我們採取有力行動,減少利用化石燃料,否則預期到2100年,大氣中的二氧化碳濃度會升到700至900ppm。根據氣候模型,到時候這會造成全球平均升溫攝氏3到5度,而且還會進一步大幅升溫。因此,除非經濟成長大幅減緩,或採取強力行動大幅抑制二氧化碳排放,否則預期排放到大氣層中的二氧化碳會繼續積聚,帶來全球暖化造成的一切後果。

第二篇要分析氣候變遷的衝擊。本篇關切的重點不是氣溫本身,而是對人類與自然系統造成的衝擊,分析衝擊時的核心觀念是:人類是否能夠管理某種系統。高所得國家的非農業領域受到嚴格管理,這種特色至少會在幾十年內,讓非農業領域用相當低的成本,因應氣候變遷。

然而,很多人類與自然系統沒有人管理,或是無法管理,非常容易受到未來氣候變遷的危害。雖然有些領域或國家可能從氣候變遷中得到好處,有些地區卻因為緊密結合對氣候敏感的物理系統,可能受到重大破壞,而潛在的破壞最可能集中在低所得和熱帶地區,例如熱帶非洲、拉丁美洲、濱海國家和印度次大陸。容易受害的系統包括靠天吃飯的「雨養農業」、季節性積雪、海岸社區、徑流量和自然生態系統,這些地區可能受到嚴重衝擊。

科學家特別關心地球眾多系統的「臨界點」,臨界點涉及系統跨越門檻時、發生突然或無可挽回變化的過程。很多系統以極大的規模運作,以致於人類無法用現有科技有效的管理。四大全球性臨界點包括大片冰層(如格陵蘭)快速溶化、墨西哥灣流(Gulf Stream)之類海洋環流的大規模變化、暖化造成更多暖化的回饋程序,以及長期暖化的增強。這些臨界點特別危險,因為它們一旦觸發,就不容易逆轉。

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