天然ㄟ尚好 非洲用這種自然植物取代塑膠吸管

天然ㄟ尚好 非洲用這種自然植物取代塑膠吸管

 

 

Ouroots Africa FB粉絲團

7月起全台內用禁用塑膠吸管後,許多業者改以紙吸管代替,卻引起好用與否的爭議。在非洲則出現另一種吸管,學老祖宗從大自然中取材,3週就會分解,成了當地民眾新的選擇。

非洲烏干達首都坎帕拉的餐廳裡,消費者正一邊插著吸管喝飲料,一邊開心地聊天,仔細一看,卻發現他們杯子裡的吸管似乎有點不一樣?原來,這根淡棕黃色、表面有著植物紋理的吸管,不是一般的塑膠吸管,而是天然莎草!

莎草是一種烏干達隨處可見的植物,因為內部中空,不管在外型還是構造都和吸管很相似,且100%天然,相較於塑膠要花上百年,莎草只要3週就能自然分解,還能拿去堆肥再利用,成為減塑的最佳替代品。

「初期推廣的時候比較辛苦,但現在愈來愈多人認同、購買我們的產品,」莎草吸管發明人、Ouroots的創辦人薩曼波(Akarm Ssemambo)接受《CSR@天下》獨家越洋專訪說。

老祖宗的純天然吸管

薩曼波表示,「Ouroots」的拼音類似Our roots(我們的根源),因為以前他們的祖先都是從花園或其他地方取得莎草做吸管。當全世界都在想該如何減少使用一次性塑膠吸管時,他們認為先人的智慧,是很好的機會。

圖片來源/Ouroots Africa FB粉絲團

莎草吸管的製造過程很簡單,先清洗,然後放入沸水中煮,撈起後曬乾,再放進微波爐微波殺菌,最後包裝出貨,不會產生有毒的化學排放。而且,從種植到收割只需8到12週,原料供給也不是問題。

「就像我們種食材一樣,我們種出每天會用的產品,如同我們祖先在塑膠被發明出來前那樣做,」Ouroots官網如此說明。4月他們也成立了示範園區,未來不只要賣吸管,還要教人自製莎草吸管,目標是5年內,要讓烏干達塑膠吸管用量減少45%! 

減塑是全球趨勢,烏干達早在2007年就禁止使用塑膠袋,但因為政策無法落實,成效不彰。根據烏干達國家環境管理局統計,當地每天拋棄超過600噸的塑膠,其中包含幾百萬根的塑膠吸管,大量的塑膠垃圾造成烏干達和鄰近國家極大的困擾。2017年烏干達曾有女性團體收集塑膠吸管,清洗過後重新製成的杯墊、袋子、皮帶等產品,並銷往美國與歐洲,試圖以回收再利用的方式減輕環境負擔。

台灣也自今年7月開始推動禁用塑膠吸管的政策,紙吸管是最常見的替代品,但其口感與耐用性,卻引起消費者的抱怨。英國麥當勞就出現消費者連署要求回復塑膠吸管,英國麥當勞也承認紙吸管尚無法回收。因此,天然植物做成的吸管,可能會是一個更好的選擇。(延伸閱讀:紙吸管不好用 越南發明天然植物吸管,減塑又能吃

消費者接受度高

今年3月創立時,薩曼波只用了55美元(約1650元台幣)來創業。莎草吸管在官網的售價是一次性吸管1包25根8美元(一根約10元台幣),可重複使用的吸管則是1包13美元,另外還有販售咖啡攪拌棒。目前為了推廣,一根吸管售價為25分美元,賺來的錢則會用在環境倡議上。

製作過程純人工,價格相對高,但對環境比較友善,仍有消費者願意買單。短短不到半年,他們就擁有了8個固定的合作伙伴,甚至有以色列、巴西的客戶跟他們詢問或購買,平均每月售出了2000根以上,Ouroots有信心這個數字很快就能翻倍。

圖片來源/Ouroots Africa FB粉絲團

儘管目前銷售穩定成長中,但Ouroots也曾遇到不少挑戰。例如,接觸不到客戶端做決定的人、或莎草吸管被認為是「不酷的」、「落伍的」等等,讓他們在初期吃了不少閉門羹。後來,靠著贈送樣品給客戶試用才漸漸打開知名度。

「有些客戶本來會從國外進口可分解的吸管,能有在地的選擇對他們來說是一則福音,」薩曼波說。

像是烏干達的餐廳業者就發現,消費者不但非常能接受莎草吸管,而且對於每根吸管造型不一樣感到很有趣,回饋也都很正面。還有餐廳顧客「一用就上癮」,不只在餐廳,連在家都會使用,因為可以清洗、重複使用直到快破掉,最重要的就是「這是天然的!」顯見天然無塑,能降低對環境的影響,正是莎草吸管被喜愛的原因。

「我們會努力符合各國市場規範,然後將Ouroots的莎草吸管推廣到全世界,」薩曼波說。或許未來在台灣的餐廳裡,也能見到民眾使用莎草吸管喝飲料的景象。

 

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