【美國現場】芝加哥新風景 太陽能屋頂成為低碳城市新顯學

【美國現場】芝加哥新風景 太陽能屋頂成為低碳城市新顯學

 

 

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摩天大樓向來為芝加哥著名的天際線,不過現在這座「風城」卻出現新的屋頂風景——太陽能板。日照數遠不及於台灣的北方城市,為何出現這樣的轉變?他們又要如何達到100%都用再生能源的目標?

今年1月底,芝加哥地區剛寫下體感打破攝氏-40度的低溫,7月中旬,又以體感超過攝氏+45度的高溫創下紀錄。

隨著手機不斷傳來氣象局高溫警報的簡訊,社群網路上,「免費安裝」、「0成本」、「現裝現賺」、「大幅節省電費」、「提高房產價值」……的屋頂太陽能面板廣告也愈打愈烈。

這不全是噱頭。無論是正、還是負40度,極端氣候70~80度的溫差,無損戶外豔陽。只要屋頂不被雪覆蓋,都有老天帶來的禮物——太陽能。

風城芝加哥,力拚太陽能經濟

雖然不若加州陽光普照,但太陽能經濟在芝加哥,仍是一門好生意。尤其,芝加哥在4月宣布將力求100%都用再生能源的目標,擠身131個城市的「Ready for 100」俱樂部,是美國敢設立這樣目標的最大城市,而且要在明年底提出具體的計劃與里程碑。

太陽能經濟,不是靠陽光決定。號稱風城的芝加哥雖以冷聞名,高緯度在冬天的日照時數也不多,但在全美日照算是中等,而且多數住家是獨棟房屋,又有防積雪的山形屋頂,兩個斜面輪流採光,毫不浪費陽光。只要安裝太陽能板的成本與節省的電費打平,就值得這麼做。

而現在,正是這值得的好時機。

政府給優惠,安裝太陽能板費用降6成

首先,美國聯邦政府給予安裝太陽能板,費用3成可以抵稅的優惠。另外,當地政府還透過電力公司ComEd(Commonwealth Edison),依照各戶安裝的太陽能板發電功率給予補助。光是這二兩項補助,安裝太陽能板的成本就可以降低6成。

電力公司也有誘因推廣家戶安裝太陽能。因為法規要求電力公司提供的電力,至少要有一定比例來自再生能源,不然就要面對鉅額罰款。所以多數電力也會提供用戶安裝的補助、折扣,甚至免費安裝,未來收租賃費。而且,電力公司也能從向這些家戶購買的電力與出售給其他用戶的電費價差中,獲取營利。

太陽能發電,要連上電網,依不同的方案計算自給自足的電需否付多少費用,以及自家用不到、可以出售的電價。在淨計量電價(net metering)政策下,一時用不到的電還可以存在帳上,當屋頂太陽能發的電不夠用、用到電力公司的電時,就可以相抵,這個讓用戶的電費大幅節省,更不用擔心電價年年上漲的衝擊。

一站式服務,讓安裝更方便

因此,太陽能經濟愈來愈熱。非營利組織、顧問業者、電力公司的宣傳不斷,都提供到府服務,從房屋結構、地點與日照的適合度評估,各種合約條件、安裝與維護方案、優惠措施的效率與價格比較,電費的計算,到申請審核與施工安裝,提供一條龍式的服務。

這種一站式的服務,省去跟各單位交涉的麻煩,提高民眾的動機,更進一步促進了太陽能的普及。美國歷史最悠久、最龐大的草根環保組織「塞拉俱樂部」(Sierra Club)的文件指出,在過去6年,美國57個大型城市中,有45個太陽能發電量能成長超過1倍,芝加哥是其中之一。芝加哥也帶動周邊城市,使得所處的伊利諾州太陽能相關工作,成長位居全美第二名。

用太陽能發電,減碳是立即且迫切需要的效應,更棒的是,這也能改善市民健康。塞拉俱樂部的文章指出,芝加哥是全美汙染第22名的城市。美國肺科學會(American Lung Association)給芝加哥的空氣成績是「F」,270萬市民中,超過85萬人受氣喘之苦。這個城市有7成的排放來自各種建築物,這些建物愈綠,民眾就愈健康。

少碳好風景,還增加工作機會

城市不只少了碳,還生出好風景。因為芝加哥建城已超過180年,周邊郊區建城多已150年,房齡超過半世紀的房子比比皆是,老舊需要翻新,弱勢社區的房屋,更是如此。芝加哥已經通過,將在2035年前,讓這座城市的所有建築物,全部都用乾淨的再生能源發電。無疑地,太陽能扮演達成目標的重要角色,而且同時為房屋換上現代又美觀的外裝。

更不用說,有太陽能板屋頂的房子,將來售價也比較高。

這甚至形成新的行業,提供周邊城市許多就業機會。除了目前的太陽能工作成長,伊利諾州還訂了清淨能源工作法案(Illinois Clean Energy Jobs Act),將推動全州在2050年,全部都要用清淨能源發電。達到目標的方式,包括提供弱勢族群相關的職業訓練課程,像是ComEd與非營利組織、顧問公司都開設了太陽能安裝、評估顧問等訓練與職缺,提供推廣及落實太陽能的生力軍,也間接促進雇用機會平等。

為了達成100%使用再生能源的目標,芝加哥還與塞拉俱樂部等相關知名團體合作,通過了多項可行方案。例如,在2025年以前,就要把900多棟包括學校、政府等公共建築換成100%乾淨能源發電。在2040年以前,將全美第二大的公共運輸系統CTA(Chicago Transportation Authority)下的1850輛公車全部換成電動車。而這每一項方案,也都將讓城市再生,改善更多人的生計與健康。

 

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