地球「第三極」危機 全球暖化讓喜馬拉雅山冰河快速消失

地球「第三極」危機 全球暖化讓喜馬拉雅山冰河快速消失

 

 

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全球暖化不僅造成南北極冰層融化,也導致「第三極」喜馬拉雅山冰河融化快了一倍,每年消失高達300萬個奧運標準池的水量。雖然不會直接造成海平面上升,卻會引爆另外的危機!

300萬個奧運標準游泳池都裝滿水,是怎樣的概念?

那就是喜馬拉雅山上的冰河,每年流失的冰量!

根據一份在《科學進展》(Science Advances)發表的最新研究指出,在2000~2016年期間,這座全球最雄偉山脈的冰河群,每年消失的冰量達75億公噸,而在1975~2000年這段期間,每年消失的冰量則是39億公噸。也就是說,跟20世紀後期相比,進入21世紀後,喜馬拉雅冰河的融化速度翻了將近1倍。

消失總量很可怕,但消失速度更可怕

「消失的冰總量很可怕,但更可怕是消失速度竟然加倍,」哥倫比亞大學拉蒙—多爾蒂地球觀測所(Lamont Doherty Earth Observatory)的冰河研究專家、也是這份報告的主要作者摩爾(Josh Maurer)說。

科學家利用冷戰時期間諜衛星拍攝的影像,針對山上650條冰河進行研究,發現在1975~2000年這段期間,冰河每年消失的速度約是0.22公尺,但從2000~2016年,融化速度加倍到每年約0.43公尺。2000年的冰河總面積還有1975年的87%,但到了2016年,縮小到只剩72%。

為何融化速度加倍?原因很清楚:氣候變遷導致全球暖化。研究指出,在1975~2000年這段期間,當地均溫成長了攝氏0.4度,但到了2000~2016年,增溫擴大為1.4度。

罪魁禍首無誤:氣候變遷

當然,融化速度變快還有其他原因,包括降雨量變化、以及「黑碳」(black carbon)作祟。「黑碳」是一種微小污染顆粒,落下會讓冰層表面變黑,降低冰的反照率,意味著冰層會吸收更多熱能,因此也就融化得更快。不過,雨量變化也跟氣候變遷脫不了關係,主要的罪魁禍首仍顯而易見。

「很明顯地,溫度變化是主因,其他原因影響沒那麼大,」哥倫比亞大學氣候地理學家、也是這份研究的共同作者斯沙佛(Jorg Schaefer)說。

間諜衛星影像解密,災難正在形成中

在1970與1980年代的冷戰時期,美國情報單位利用間諜衛星偵查全球各地影像。2011年這些資料被解密後,美國地質調查局(U.S. Geological Survey)將影像掃描並公開。學者將同一個地點、以不同角度的照片合成做出3D影像後,又再將美國太空總署(NASA)與日本共同合作,在1999年發射、名為「Terra」的商業衛星所拍攝的影像,進行同樣的3D影像建構,然後將這些影像前後對照,來估算冰河的流失速度。

喜馬拉雅山與相連的興都庫什山與青康藏高原,是在南北極之外地球上擁有最多冰的區域,因此有「第三極」(The Third Pole)之稱號。但是,這個區域冰河的消失,並不像南北極或格陵蘭冰層融化如此受到矚目,因為這不會直接造成海平面的上升。然而,由於這裡是許多大河的發源地,如雅魯藏布江、恆河、印度河、湄公河、薩爾溫江等,包括中國、印度、巴基斯坦、孟加拉、東南亞各國等共計數10億以上的人口,日常生活中的水力發電、農業灌溉、飲用水等需求,皆有賴於這些河川。因此,源頭的消失將會造成嚴重的後果,巴基斯坦與印度近年來因為興建水壩而引發的「搶水」衝突,正是一例。

「災難正在形成中,」斯沙佛說。

 

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