神奇小膠囊 讓路跑不再需要塑膠瓶裝水

神奇小膠囊 讓路跑不再需要塑膠瓶裝水

 

 

Notpla網站

 

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路跑活動總會消耗大量瓶裝水或塑膠杯,但今年的倫敦馬拉松,卻出現一顆裝了運動飲料的神奇小膠囊,讓跑者可以一口吞入,減少塑膠垃圾。

每次大型路跑活動,總會看到大會工作人員在路旁提供塑膠瓶裝水,給汗流如注的跑者,一場活動下來就創造出幾萬甚至幾十萬瓶塑膠垃圾。不過,今年4月底的倫敦馬拉松,卻出現一個令人意外的景象:工作人員遞出的不是瓶裝水,而是1顆小膠囊,讓跑者一口吞下。

膠囊裡面裝的是運動飲料。

這個名為Ooho!、由倫敦的跳石實驗室(Skipping Rocks Lab)推出的創新塑膠水瓶替代品,是由海藻與其他植物成分製成,不僅「溶於你口」,也能「溶於大地」。如果不想吞下,就算喝完水將包裝丟掉,約4~6週即能自然分解。既讓跑者解渴,也讓大地喘息,成為今年倫敦馬拉松的一大亮點。(延伸閱讀:一沖即食 能吃的泡麵調味包裝

「每生產1個1公升容量的塑膠瓶,就得消耗1.62公升的石油與7公升的水,只為了1個塑膠瓶,這很可觀吧,因此我們想要找到塑膠的替代品,」跳石實驗室共同創辦人之一岡薩雷茲(Rodrigo Garcia Gonzalez),在TED Talks上解釋創業的想法。

不佔農地、也不用灌溉施肥的材質

這個被他們稱為NOTPLA(意即「非塑膠」)的材質,主要材料是海中的棕色海藻,平均一天能在水中生長1公尺高,也不需要額外用清水或肥料來培養。他們自海中擷取後,透過去色、除味等製程,生產出輕薄可食的薄膜,做成塑膠包裝的替代品。不僅可以裝水,也可以裝果汁與雞尾酒,特別適合在路跑、慶典活動等原先需要用到大量塑膠瓶裝水、塑膠杯或紙杯的活動。

「真的很簡單,因為這是一層薄膜,而薄膜是大自然利用最少材料來包裹東西的天然機制,」岡薩雷茲說,「海藻是種很神奇的材質,不需佔用農地,也不需要灌溉或使用肥料。」(延伸閱讀:海廢塑膠太震撼 18歲青年開發「不用瓶子的洗髮精」

Ooho在2017年的倫敦馬拉松就進行過測試,之後在其他路跑活動也曾經跟運動飲料廠商合作,今年的倫敦馬拉松是這個「神奇小膠囊」最大規模的出場,證明了其不僅環保,功能也沒問題。

根據估計,去年倫敦馬拉松製造出76萬個塑膠水瓶的垃圾,大會目標是在今年將這個數字降低至21萬5千個。他們將原先26個飲水補給站減少為19個,其中位在23英哩處的補給站就是提供Ooho!膠囊,另外有兩個補給站則是用可生物分解紙杯提供飲水。至於還是有提供的塑膠瓶裝水,他們也努力將其回收供再生利用。

回收治標不治本

對跳石實驗室來說,回收再生並非解決塑膠污染的最佳解方。岡薩雷茲指出,平均8成的塑膠瓶並沒有被回收,2成被回收的塑膠瓶,在再生重製過程中又消耗很多能源,然而再生塑膠的價值卻沒有原生塑膠高。

「我們對回收沒興趣,我們想要讓塑膠消失,因此發展出『可以吃的水瓶』,」岡薩雷茲說。

來自西班牙、就讀於倫敦皇家學院(Imperial College London)與皇家藝術學院(Royal College of Art)合開的創新設計工程學位的岡薩雷茲,在2013年與同學帕斯里爾(Pierre Paslier)共同創辦跳石實驗室,推出Ooho第一個概念影片,旋即在網路瘋傳。之後,兩人加入了歐洲針對氣候變遷創新研究最大的育成加速器KIC,開始將「用海藻取代塑膠」的點子變成實際的產品。

他們開始與皇家學院的化學家與化學工程師合作研發商業量產技術,在不同的路跑、節慶活動、與外帶商店等地點實驗產品,並在2017年4月完成第一輪群眾募資,3天內就創下募得85萬英鎊(約3400萬台幣)的紀錄,並在倫敦設立工廠。2018年他們獲得天空海洋創投(Sky Ocean Ventures)投資,加速研發新產品。

不用塑膠的番茄醬包

他們不僅推出「飲料膠囊」,還進一步進軍餐飲市場,用同樣的技術來包裝醬汁,例如速食店提供的番茄醬包,就可以不必用塑膠包裝。這種天然薄膜包裝,也可以跟著廚餘一起堆肥。

他們還進一步針對外帶生意開發更永續的產品:可生物分解的紙盒。目前盛裝食物的紙盒,多半塗有一層塑膠薄膜以防水,但也因此讓紙盒難以回收。現在利用海藻來做薄膜,可以讓紙盒可以完全生物分解或回收重製為紙漿。

台灣近年很瘋路跑,除了推動「無痕」活動之外,Ooho!這樣的永續概念,各種活動的主辦單位,要不要也參考引進呢?

 

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