今年股東會熱門議題:氣候變遷!

今年股東會熱門議題:氣候變遷!

 

 

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股東會旺季即將到來,除了營運表現之外,美國股東會最熱門的議題,竟然都是企業如何因應氣候變遷與其他相關永續議題。企業如何因應這個最新趨勢?

去年的股東會,29%的星巴克員工投票,要求公開提倡重複使用包裝材料以及減用塑膠製品等詳細計畫。在過去1年,星巴克陸續提出降低塑膠與一次性紙杯使用等環境對策。

不過,在今年的股東會會議資料中,仍有股東繼續提案。他們在文件中指出,因為過去訂下的減廢措施還未竟全功,加上在中國等地的營運持續擴張,對環境的影響只會更大。提案的股東希望星巴克說明,怎麼在合理的成本下,加速進行對環境永續的包裝提案,降低衝擊。

星巴克董事會則在同一份文件中,詳列初公司近幾年的種種做法與進展,認為已經說明得很清楚,希望股東們否決這個提案。

不僅要賺錢,也要推永續

即將進入股東會旺季,面臨跟星巴克一樣壓力的美國上市公司,愈來愈多。因為有愈來愈多的股東不僅關心公司獲利,也同樣關切企業在因應氣候變遷、減塑環保等跟永續相關的議題。

根據機構投資人服務公司的分析機構(Institutional Shareholder Services Analytics, ISS Analytics)估計,股東會中氣候變遷風險的案件數目從2013年的17件開始逐年攀升,今年至少將有75件,再度寫下紀錄。這還不包括相聞新聞與股東提案陸續出爐,可能有更多股東跟進的效果。

股東積極主義發酵,要求企業揭露永續資訊

過去這類疑問多半出現在石化、礦業等明顯排碳、被認為直接帶來污染的公司,但現在受影響的行業愈來愈廣,企業的永續政策也從對遵守法規、對客戶訴求、營造形象,演變到更要對股東負責,而且議題已不僅止於耗能與排放二氧化碳。

例如,陶氏杜邦(DowDuPont)就有股東提問,公司在墨西哥灣附近增加化學廠房,但是當地常有颶風,要如何預防廠房受到颶風襲擊的損失,預防化學外洩?

《華爾街日報》分析,股東積極主義發酵,這種提案大幅增長,除了極端氣候現象對企業造成的衝擊時有所聞,以及各界對氣候變遷意識抬頭,機構投資人的支持也是一大助力。例如,貝萊德、先鋒等資產管理公司、與基金業者,支持要求企業主動揭露相關風險的標準,而且也贊成這類提案。(延伸閱讀:老闆的金主 全球最大投資機構下通牒:「不做CSR,就不投資你」

這些機構跟非營利的「永續會計標準委員會」(Sustainability Accounting Standards Board),更共同促進、公告了一套自願揭露的標準,給公司參考。美國證管會也認同,只要對公司營運產生實質影響,企業就應該揭露。也因此,在今年的股東會與年報中,將有更多企業公告他們的做法。

各行各業都受影響,不光只有減排而已

進一步探索企業的因應,愈來愈多公司坦承,面對氣候風險,影響不是只有減排。他們更要打開天線,探詢各種解方,尋求廣義「碳中和」的可能。

例如,捷藍航空(JetBlue)主動揭露,它有不少航線在加勒比海、大西洋岸等地,營運受到颶風影響很大,明列出班機因此取消,對營收的影響,以及將善用科技等工具,增加調度彈性與降低衝擊。

多數航空都如捷藍,除了具體揭露二氧化碳排放狀況,也在機上服務進行相關改善,例如供應天然、有機商品,增加可回收使用素材、贊助環保團體活動等。

不過,航空公司的機上減廢、減塑跟耗用燃油、排碳不成比例。國泰、聯合航空等公司,甚至投資了從廢棄物提煉出燃油的支點生物能源公司(Fulcrum Bioenergy),或向它購買生質能,用不同的方法,邁向長遠的碳中和目標。

首當其衝的能源相關公司,更要朝轉型與多角化發展。世界最大煤商之一的嘉能可(Glencore PLC)2月份剛公布,將訂定煤炭生產上限,而且多投資在其他金屬、可用於電動車電池領域等商品與技術。

民生消費業的星巴克,解方則從商品包裝延伸到營運面,包括綠建築、使用太陽能與風電等綠能、節省用水、善用科技與管理等。

企業揭露永續做法,勢在必行?

各種產業的作法琳瑯滿目,SASB整理了77種常見的影響與標準,並已獲得4千多家公司響應,在投資人文件或年報中,進行氣候變遷、或是影響永續經營的相關事項與影響。

雖然美國證管會還尚未打算提出上市公司揭露的準則與要求,但投資人愈來愈積極。氣候變遷的作為不只影響企業品牌,更影響實質經營。「上市公司不會對氣候變遷的風險免疫」,對證管會施壓的國會議員夏茲(Brian Schatz)指出,還是應該要求企業揭露氣候風險,提出一套辦法。

眼看永續議題已經上到美國企業得對股東交代的議程之中,那麼台灣企業呢?

 

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