中國拒收垃圾,美國貧窮城市遭殃

中國拒收垃圾,美國貧窮城市遭殃

去年初開始中國宣布不再接受全球不要的回收塑膠之後,打亂全世界廢棄塑膠的回收鏈,尤其是美國這垃圾製造大國,因為廢棄物管理無方,導致大量廢棄物傾倒在國內垃圾填埋場,或大量燒毀,可能進一步增加有毒污染物,威脅住在重工業和傾倒場附近的黑人和拉丁裔社區。

據衛報(The Guardian)報導,美國每年產生的廢物超過 2.5 億噸,其中約三分之一回收和堆肥,而美國紙張、塑膠和其他可回收物品的 40% 左右輸往中國,只有 9% 塑膠在美國回收利用。但這條跨太平洋的廢棄物路線現在已終止,2017 年 7 月,中國告訴世界貿易組織不再接受他國垃圾。

自 2018 年 1 月以來,中國拒絕接受 20 多種不同的回收材料,如塑膠和混合紙,除非這些廢棄物符合嚴格的污染規定,譬如廢棄物必須乾淨且非混合物,但這是大多數美國城市難以滿足的標準。費城發言人表示,就算美國人願意做回收工作,也幾乎不可能達到中國的嚴格污染標準。

費城外的切斯特市是重度污染的城市,當地有全美最大的焚化爐,還有金百利克拉克的造紙工廠與醫療廢棄物工廠,自去年中國進口禁令實施以來,每天約有 200 噸回收材料送往當地焚化爐。

一些專家擔心,燃燒塑膠回收產生的戴奧辛將加劇當地已經令人擔憂的健康狀況。根據賓州政府的統計數據,該市近十分之四的兒童患有哮喘,卵巢癌的發病率比賓州其他地區高 64%,肺癌發病率高 24%。

垃圾焚燒會釋放大量污染物,如氮氧化物、二氧化硫和顆粒物質,這些污染物顆粒非常小,一旦吸入就會引起一系列健康問題。許多研究已確認空氣污染與卵巢癌和乳腺癌可能有關係。

報導分析,美國無法承受更多廢棄物的原因是可回收物品的國內市場並不多,只有鋼鐵或高密度塑膠等材料還可出售,其餘廢棄物只比垃圾價值高一點而已,加上回收成本會加重財政負擔,因此當地政府多將這些廢棄物投入垃圾填埋場或焚化爐。

切斯特市焚化爐官員表示,若以減少溫室氣體排放的角度來看,相較之下將回收廢棄物送到能源回收設施比丟入掩埋場好,因為掩埋會釋放大量甲烷,但是切斯特焚化爐不是為了回收設計,而是為了性質單純且較不具毒害性的固體垃圾而設計。

他說,「美國不幸的事情是當人們做回收時,他們會認為回收物會被妥善處理,當時它主要送往中國。當中國不要的時候,很明顯我們無法處理它。」隨著中國對廢棄物關起大門,專家認為美國整個回收系統需要徹底改造,才能避免破壞環境,威脅人類健康。