減塑8成,觀光客增加4成!中美洲最美湖泊小鎮靠「無塑」重生

減塑8成,觀光客增加4成!中美洲最美湖泊小鎮靠「無塑」重生

 

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「無塑」往往令人想到昂貴、不方便,感覺窮國難以擺脫便宜的塑膠袋。不過,收入僅有台灣1/6的瓜地馬拉,卻回歸傳統無塑生活,重新還給大自然美麗,連觀光客都瘋狂。

人們穿著色彩斑斕的紡織衣物,市集小販以紙張包裹手擀的玉米捲餅,彷彿千年前馬雅文明的寧靜景象。但這不是紀錄片,而是2019年、成功達成無塑生活的瓜地馬拉山區小鎮。

聖佩德羅潟湖自治市(San Pedro La Laguna,以下簡稱潟湖市)位於瓜地馬拉西南部索洛拉省,擁有號稱中南美洲最美湖泊,卻深受塑膠垃圾污染之苦。雖然收入不高,當地政府仍從2016年10月開始禁用一次性使用的塑膠製品,1年內減少塑膠達到80%,引起至少10個城鎮仿效,期望一同減塑、保護當地美景,達到觀光經濟的永續發展。

政府買單的減塑計劃

推動「無塑計劃」的潟湖市長曼德茲(Mauricio Méndez)在2016年上任時赫然發現,該鎮最新的垃圾掩埋場原本預計使用10年,豈料啟用6個月後已達半滿狀態。他當下立刻決定,與其一再花大錢處理垃圾,不如從源頭減量。
「我一上任就知道,我們必須盡快採取行動,」曼德茲說。

該計劃一開始就打算杜絕塑膠袋、吸管與保麗龍盒等所有一次性使用的塑膠,請市民改用生物可分解餐具或傳統餐具。然而,瓜地馬拉人均所得只有台灣的1/6,當地商家多為小型攤販,為了減輕市民負擔,政府也讓第一批拒用塑膠的商家「以物易物」,店主可以拿著一次性塑膠用品交換替代品,費用全由政府買單。

為了避免市民反彈,政府還花費長達2個月,挨家挨戶向1萬3千位居民解釋計劃內容,官員也向當地手工藝鋪買了2千個五彩橡膠編織菜籃發送給居民,親自示範循環利用的好處。該市都市規劃局局長岡薩雷斯(Victor Tuch Gonzáles)透露,這場計劃共花去9萬元瓜地馬拉幣(約36萬元台幣)。

除了積極勸說,潟湖市也從2017年1月開始採取「零容忍」罰則,使用一次性塑膠的人,一旦被發現就會遭罰款300元瓜地馬拉幣,商家則罰款1萬5。由於違規代價相當昂貴,也曾引發商業公會抗議。但一切辛苦和不諒解,對曼德茲而言都很值得,因為當地擁有絕美的天然資產,不容破壞。

絕美湖泊馬雅小鎮,被塑膠垃圾淹沒

潟湖市所在的索洛拉省,擁有號稱中南美洲最美的阿蒂特蘭湖(Lago de Atitlán),該湖四周座落3座火山,英國作家赫胥黎(Aldous Huxley)曾形容「美到難以承受」。阿蒂特蘭湖周圍有14個城鎮,超過9成居民都是馬雅人後裔,保留了許多馬雅文明的生活習慣,潟湖市就是其中之一。自然美景加上文化特色,讓當地成為極為熱門的旅遊景點。

和世界上多數城市一樣,垃圾與污染總是伴隨觀光人潮而來。2016年以前,潟湖市仍習慣用塑膠袋或保麗龍盒盛裝商品,食物吃完後的塑膠吸管、餐具、包裝袋經常堵住下水道,不僅大雨來時被沖上街頭,還順勢流入阿蒂特蘭湖,髒亂又破壞生態,為了避免當地觀光業賴以維生的美景被摧毀,曼德茲才會痛下決心減塑。

到了2018年中,潟湖市至少8成人口已經習慣「無塑生活」。一名當地婦女表示,她很意外大家這麼快接受一切,現在她提著藤籃去市場買菜,肉攤老闆會用香蕉葉包裹豬肉交給她。「我們母親必須為孩子樹立榜樣,」這名婦女說。一名果農圖奇也表示,他從無塑計劃推行以後從不曾被罰款,他還會鼓勵遊客回收塑膠製品、隨手撿拾垃圾,「這都是為了如母親般的大自然呀,」圖奇說。

旅客增加4成,10餘個城鎮加入減塑

垃圾大幅減量後,當地經濟也有明顯提升,潟湖市2018年的旅客比前一年度多了40%,成長驚人。攤販也省下購買塑膠袋的成本,除了以紙材包裝,許多人也乾脆回歸傳統,以各種葉子包裹食材。婆婆媽媽的菜籃子如果裝滿了,就乾脆用圍裙兜著食材回家,彷彿回到祖父母輩的生活方式,讓旅客津津樂道。

曼德茲市長說,他對市民的努力成果相當自豪,他也大力鼓勵該省其他城鎮,一同加入守護阿蒂特蘭湖的行動,短短2年來,已有10個湖畔城鎮效法,其他城市也在積極考慮類似的減塑政策。

「阿蒂特蘭湖是我們的生命,為了下一代,我們有責任好好守護這項自然資產,」曼德茲說,「希望我們的社群可以繼續與湖共生,也用永續的方式服務旅客。」